Les tonyines dormen? Com dormen?

__________________

Un grup d’alumnes del Liceu Francès, des de Mallorca, demanen:
Les tonyines dormen? Com dormen?

Responen Patricia i Aina, de Planet Tuna: En primer lloc, s’hauria de definir què entenem per dormir. En els humans, dormir es relaciona amb tancar les parpelles, deixar de moure el cos i, en molts de casos, anar-se’n al llit. Quan desapareix la llum, la nostra glàndula pineal segrega melatonina i el nostre cos reconeix que és hora d’“apagar les neurones”. Si mentre dormim mesuràssim l’activitat elèctrica del cervell, amb un encefalograma, per exemple, podríem identificar un patró distint al que mesuraríem quan estam desperts.

Les tonyines no tenen parpelles, de manera que sempre tenen els ulls oberts. Aquest fet, per si mateix, no necessàriament indica que no dormin; nosaltres no podem tancar les orelles i, no obstant això, dormim. Les tonyines tampoc no poden deixar de nadar mai perquè necessiten l’oxigen que obtenen de l’aigua i que filtren mentre es mouen. A vegades, si mires en un tanc on hi ha larves o juvenils de tonyina, sembla que durant la nit es mouen més lentament, però, tot i que ho hem intentat, no hem aconseguit encara mesurar la seva velocitat de natació a les fosques ni hem estat capaces d’enregistrar-les sense llum. I sembla que l’activitat del cervell amb què caracteritzam el son en els mamífers no és similar en els peixos. El que sí que s’ha vist és que la tonyina segrega melatonina, tot i que encara no sabem molt bé quina és la relació entre el ritme diari i la segregació. De manera que de moment només podem dir que tot i que no hi ha cap evidència científica que dormin, probablement entren en algun estat similar en què descansen i estalvien energia.