La vida a la mar, un enigma per descobrir

Escriure la biografia d’una persona és relativament senzill. Dels personatges que ens atrauen, tots en sabem detalls, la data d’aniversari, on han nascut, qui són els seus pares, si són pares o no ho són, quants anys han viscut o quins llocs han visitat. Fins i tot d’un animal o d’una planta terrestre, se’n tenen moltes dades. De segur que tens una foto de la teva mascota el dia que arribà a casa per primera vegada o recordes quan plantares una planta o un arbre. Aquestes dades es converteixen en tot un enigma quan parlam d’organismes que viuen a la mar.


A la mar s’ha de ser un bon Sherlock Holmes per obtenir la informació més bàsica de cada un dels éssers vius que l’habiten. I això som els científics, els Sherlock Holmes de la mar.


Una cridada de telèfon

Un matí de finals de primavera, un poc fred per a l’època, era a l’oficina quan vaig rebre una cridada de telèfon d’un company. Com cada any, grans bancs de tonyina vermella atlàntica nedaven prop de les Illes Balears. I com cada any, el meu company organitzava una campanya oceanogràfica per mostrejar larves de tonyina vermella per als seus estudis. Amb tot, a pesar que reproduir-se era el motiu pel qual els adults d’aquesta espècie s’havien reunit allà, no semblava que n’hi hagués cap que es reproduís.


Podria explicar quina era la causa d’aquest retard en l’inici de la reproducció de la tonyina vermella atlàntica aquell any?



Resolviendo un caso


De seguida convocàrem una reunió. No podia contestar aquesta pregunta jo sola. Necessitava l’ajuda dels meus col·laboradors.


—Ha d’estar relacionat amb la temperatura de la mar –digueren Rosa i Diego, experts en oceanografia–. L’aigua superficial, on es reprodueixen les tonyines, s’encalenteix sobretot gràcies al sol i no cada any s’encalenteix amb la mateixa rapidesa o a la mateixa època. Mirarem les dades de temperatura de l’aigua de la mar que ha mesurat el satèl·lit durant els últims dies i les compararem amb les temperatures que s’han mesurat els anys anteriors. D’aquesta manera ens n’adonàrem que aquest any era un any més fred que els anteriors.

El satèl·lit de la NASA Aqua Spacecraft i l’equip observant una gràfica de temperatura de l’aigua.

—Ara que hi pens, sí que pot estar relacionat amb l’aigua freda –comentaren Antonio i Curro, experts en l’estudi del comportament dels adults reproductors–. Durant alguns anys, amb l’ajuda dels pescadors, hem aconseguit determinar mitjançant el pes i l’anàlisi de l’estat del desenvolupament de les gònades de tonyines adultes la temperatura a la qual les femelles i els mascles estaven preparats per alliberar òvuls o esperma.

Mentre fèiem un gràfic per ajuntar les dades dels pesos de les gònades de les femelles amb les dades de la temperatura de l’aigua, ens n’adonàrem que els òvuls només s’alliberen a la mar quan la temperatura és superior als 20 ºC.

—Fantàstic!, això explicaria perquè encara no han començat a reproduir-se. L’aigua encara s’ha d’encalentir per superar els 20 ºC!

Mostrejant gònades de la tonyina vermella (detall superior) a la llonja.

Aleshores, Aurelio –expert en la cria de peixos en captivitat– i Edurne –una estudiant de darrer any de tesi doctoral– ens explicaren alguns dels motius pels quals la tonyina vermella no es reprodueix quan l’aigua és freda.

—Ja ho tenim. No es reproduiran fins que l’aigua no arribi als 20 ºC, perquè si no la seva descendència no aconseguirà sobreviure.

—I això, com ho sabeu? –demanam tots alhora–.

—L’any passat férem unes proves en uns tancs a temperatures diferents i posàrem en tancs separats ous fecundats i larves de tonyina vermella. Així vérem que només quan l’aigua supera els 20 ºC els ous i les larves sobreviuen, mentre que a temperatures més fredes moren.

 

Edurne i Aurelio ens mostren els resultats dels experiments amb els tancs darrere.

Moltes gràcies! Crec que ara ja podem contestar la telefonada del nostre company. Li contaré que les tonyines esperen que s’encalentesqui l’aigua per començar la reproducció. Cas resolt.

Referència bibliogràfica: Reglero P, Ortega A, Balbín R, Abascal F J, Medina A, Blanco E, de la Gándara F, Alvarez-Berastegui D, Hidalgo M, Rasmuson L, Alemany F, Fiksen Ø (2018) Atlantic bluefin tuna spawn at suboptimal temperatures for their offspring. Proc. R. Soc. B. 285: 20171405. http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2017.1405