L’arbre de família dels vertebrats.

El primer peix

Els primers peixos varen aparèixer en el període Càmbric, fa poc més de 500 milions d’anys. Eren una versió molt senzilleta i un poc raquítica d’un peix. No tenien aletes laterals, i la seva boca, petita, no tenia mandíbules, però sí que compartien una sèrie de característiques típiques dels peixos: un cap amb dos ulls i dues fosses nasals, un notocordi (estructura precursora de la columna vertebral), músculs en zig-zag i unes estructures de suport anomenades arcs branquials.


Tot i que no se’ns assemblin gens, protopeixos com l’Haikouichthys, que podeu veure a la il·lustració, són els avantpassats de tots els vertebrats, granotes, serps, sargantanes, ocells, peixos i mamífers inclosos.


Haikouichthys, un dels primers peixos

L’evolució dels peixos

Tres grups principals de peixos evolucionaren a partir d’aquests primers peixos i han sobreviscut fins als nostres dies. Els més antics, i els menys comuns, són els ciclòstoms, un petit grup compost únicament per les llamprees i les mixines. Igual que els primers peixos, aquests éssers estranys de cos allargat no tenen mandíbules.

La llamprea, un peix sense mandíbules

Més endavant hi va començar a haver peixos que ja tenien mandíbules, foren tot un èxit a nivell evolutiu i donaren lloc a moltíssimes espècies diferents. I per fi s’assemblen al que coneixem com a peixos!


Dos grans grups de peixos amb mandíbules habiten avui els nostres mars: els peixos cartilaginosos, que són els taurons i les rajades, i els peixos ossis, que inclouen tots els altres peixos.


Des de les carpes als cavallets marins, passant pels meros, les tonyines i moltíssims més –al voltant del 96% de tots els peixos vius són peixos ossis.

Un tauró (un peix cartilaginós) i un salmó (un peix ossi)

Peixos d’aletes lobulades versus peixos d’aletes radiades

Els peixos ossis, al seu torn, es dividiren en dos grups: els peixos d’aletes lobulades i els d’aletes radiades.

Els peixos d’aletes lobulades (nom científic: sarcopterigis) tenen una sèrie d’ossos a la base de l’aleta que s’assemblen estranyament als ossos dels nostres braços i cames. I, efectivament, aquests ossos evolucionaren fins a convertir-se en els ossos de les extremitats dels primers amfibis fa 370 milions d’anys. I d’aquests primers amfibis evolucionaren tots els altres tetràpodes o animals de quatre potes, nosaltres inclosos.

En canvi, els peixos d’aletes radiades (nom científic: actinopterigis) tenen una sèrie de radis paral·lels a les aletes. Constitueixen la gran majoria dels peixos existents avui en dia, les tonyines incloses. Les tonyines pertanyen a un subgrup dels peixos d’aletes radiades anomenats teleostis, que es distingeixen pel fet d’haver desenvolupat una sèrie de millores en les mandíbules i en les aletes. I dins el subgrup dels teleostis, hi trobam una família anomenada Scombridae, que és la família de la tonyina i dels seus parents més pròxims, com el bonítol i el verat. Els Scombridae són depredadors d’aigües obertes amb cossos perfectament adaptats per nedar més ràpidament que les seves preses.

La nostra ascendència comuna


Sabem que nosaltres, els humans, provenim de peixos d’aletes lobulades, i que les tonyines descendeixen de peixos d’aletes radiades. La pregunta és: quin va ser el nostre darrer ancestre comú?


Evidentment, devia ser algun peix que va viure abans que aquests dos grups se separassin. No podem saber amb exactitud quin va ser aquest avantpassat comú, però els científics han calculat a partir del registre fòssil que probablement va viure fa uns 400 milions d’anys, al principi del període Devonià. D’això, ja en fa un munt de temps, però, tot i així, vol dir que som parents, encara que molt llunyans, de la tonyina. La tonyina, al seu torn, està més emparentada amb mi i amb tu que amb un tauró, perquè els peixos cartilaginosos se separaren dels peixos ossis en una època encara més antiga. Tal vegada el diagrama que apareix al començament d’aquest article t’ajudarà a visualitzar aquestes ramificacions de l’arbre de família dels peixos, que és a la vegada la nostra.